First thing in the morning

Wat is het eerste wat je doet als je ‘s ochtends wakker wordt? Tandenpoetsen? Je partner kussen? Misschien. Maar volgens een Amerikaans onderzoek grijpen de meeste mensen direct naar hun smartphone. Nog half in dromenland duiken ze meteen vol in hun e-mail, het nieuws en Twitter.

Keer naar binnen

In de yogatraditie, maar ook in het boeddhisme en veel andere wijsheidstradities, wordt benadrukt dat het heel belangrijk is om je dag goed te beginnen. Want hoe je begint, zet de toon voor de rest van de dag. Maar hoe begin je je dag dan ‘goed’? Dat doe je door naar binnen te keren en aandacht te geven aan je geest. Door bijvoorbeeld met aandacht yoga-oefeningen te doen. Of door gewoon even rustig stil te zitten en je adem te observeren.

Geen goede start

Door de aandacht naar binnen te keren, creëer je ruimte om te zien hoe het met je gaat. Je kunt even bij jezelf te zijn voordat je de lawaaierige buitenwereld van werk, nieuws en sociale netwerken weer in duikt. Een moment van rust, van stilte voor de storm. En wanneer je meteen je smartphone pakt, ren je jezelf voorbij, first thing in the morning. Geen goede start.

Rustiger en evenwichtiger

Dus, lieve smartphonejunks (en ik heb het ook tegen mezelf), weersta de neiging om meteen je telefoon te pakken en vanuit je bed automatisch de buitenwereld in te stappen. Maak eerst een rondje door je binnenwereld, als is het maar een paar minuten. Je zult merken dat je dag rustiger en evenwichtiger door gaat. Er blijft daarna nog genoeg tijd over om te Facebooken.

Broga®

 

broga

Altijd als ik een yogales bijwoon (of er een geef), valt het me weer op dat er zo weinig mannen meedoen. In een groep van twintig deelnemers mag je blij zijn als er één of twee heren tussen zitten. Hoe kan dat?

Flexibiliteit

Doorgaans zijn  mannen minder lenig dan vrouwen, met name in de onderrug, de heupen en het bekken. En omdat veel mensen denken dat je lenig moet zijn om aan yoga te doen – misverstand! – lopen veel mannen in een wijde boog om de yogaschool heen.

Zweverig

Nog een misverstand: yoga is zweverig – en dus meer iets voor vrouwen. Veel mannen hebben het angstbeeld dat ze in de wierooklucht mantra’s moeten gaan zingen met de yogajuf. Begrijpelijk dat ze dan toch liever kiezen voor een uurtje spinning in de sportschool of lekker hardlopen in de frisse lucht.

Mannelijke kant

Veel vrouwelijke yogadocenten (maar ook mannelijke!) benaderen yoga op een vrouwelijke manier: de nadruk ligt op zachtheid, het moet vloeiend en sierlijk zijn. Dat geeft mannen het gevoel dat ze hun mannelijke kant moeten verbergen, terwijl menige yogales juist wel wat mannelijke energie kan gebruiken.

Broga®

In de VS hebben ze het antwoord op dit probleem. Hier wordt mannenyoga in de markt gezet als een compleet nieuwe vorm van yoga: Broga®, een samentrekking van ‘bro’ (brother) en ‘yoga’.

Voor Nederlandse begrippen misschien wat overdreven, zeker die merkregistratie (het is wel Amerika!). Maar een prima idee: echt inspelen op de yogabehoeften van mannen. Daar kunnen we in Nederland nog wat van leren.

 

Wijsheid uit het oosten

gita

Soms lees je weleens een boek waar je niet zo goed doorheen komt, ondanks het interessante onderwerp. Dat gebeurde mij bij het boek Meesters der verwondering. Toch schreef ik er een recensie over voor Inspirerend Leven.

Dagdroom jezelf gelukkig

9200000015355040

Het is er! Tussen Dip en Droom is vanaf vandaag verkrijgbaar. Samen met de auteurs Claudi Bockting en Evelien van Valen (beide psycholoog) heb ik hard gewerkt om dit mooie, praktische en toch ook hippe boekje te maken. Dat het er zo mooi uitziet, hebben we te danken aan vormgever Ingrid Bockting.

Dit fijne boekje helpt je om die gevoelens van somberheid, angst en onzekerheid, die we allemaal weleens hebben, in de hand te houden. Zo voorkom je dat je je steeds slechter gaat voelen. Eigenlijk is het cognitieve therapie, maar dan zo toegankelijk gepresenteerd dat je met dit boek jezelf echt kunt helpen. Nieuwsgierig? Bestellen kan hier.

Schrijven in het NU

eckhart-tolle_LHM4f_1359374090

Voor de Boekenkrant van uitgeverij AnkhHermes schreef ik een artikel over Eckhart Tolle, misschien wel de bekendste spiritueel leraar van dit moment. Hij veroverde de wereld met zijn boek De kracht van het NU.

En, zoals blijkt uit bovenstaande foto, houdt hij ook nog eens van katten!

Het mooie van schrijven over Eckhart Tolle is dat ik veel van – en over – hem heb kunnen lezen. Het was tegelijk werken en geïnspireerd worden.

Misschien moet nu maar eens een artikel gaan schrijven over in het NU zijn terwijl je schrijft. Is dat eigenlijk wel mogelijk? Wordt vervolgd…

O ja: hieronder de PDF met het verhaal:

Boekenkrant_EckhartTolle

Verslaafd aan je smartphone?

Onlangs is uit onderzoek gebleken dat Facebook je ongelukkig maakt. Hoe meer tijd je er doorbrengt, hoe slechter en eenzamer je je voelt.

Maar met die fijne smartphone is het bijna onmogelijk om NIET heel vaak je Facebook te checken, te gluren wie er nu weer je Linkedinprofiel heeft bekeken, en ook nog heeeel even de laatste tweets te bekijken. Herkenbaar, toch?

iPhoneliefde-300x214
Smartphones en social media maken ons niet gelukkig

Bevrijd je van dat apparaat

En als je dan toch naar dat kleine schermpje tuurt, dan toch maar even je mail checken, je Whatsapp en natuurlijk je gewone sms-jes. Achteraf heb je vaak een gejaagd, onvoldaan gevoel. En toch blijf je het doen, bang om ‘iets te missen’.

Doe jezelf een plezier en kom los van die telefoon!

Een paar tips:

Breng het in kaart

Houd eens bij hoeveel tijd je per dag doorbengt met je telefoon of op het internet. Misschien wel even schrikken: al die losse momentjes tikken toch flink aan! En als je helder hebt hoeveel uur je er per dag mee kwijt bent, probeer die tijd dan te halveren.

Bel mensen

Als iemand je een sms-je stuurt, bel ze dan terug. Voor je het weet heb je een echt gesprek!

Gebruik je telefoon niet als wekker

Als je gaat slapen, zet je telefoon dan uit, of leg hem in een andere kamer, zodat je niet in de verleiding komt om toch nog eventjes te kijken.

Meer tips voor afkicken vind je hier.

Probeer het eens en kijk wat het met je doet.

 

 

Writefulness

Mindful schrijven: hoe doe je dat?

Nanda Huneman, mindfulnesstrainer en tekstschrijver, legt het uit tijdens een workshop. Allereerst vraagt ze de deelnemers om hun ogen te sluiten en hun hand op te houden. Ze legt er iets in, iets kleins en lichts. Nanda nodigt ons uit om met volle aandacht te voelen, te kijken – hé, het is een rozijn! – te luisteren, te ruiken, te proeven.

Over deze observaties schrijven we een haiku. Een haiku is een Japans gedicht dat bestaat uit drie regels

Vijf lettergrepen,

dan een regel van zeven,

en tot slot weer vijf

Rozijn-ervaring

De haiku drukt een ogenblikervaring uit. Dat lijkt misschien eenvoudig, maar al schrijvend blijkt deze versvorm een behoorlijke uitdaging. Toch zitten alle deelnemers vol inspiratie te schrijven over hun rozijn-ervaring.

Na het schrijven delen we onze haiku’s met elkaar. Dit is de mijne:

 Het oor neemt iets waar

een plakkerig knisperen

zowel droog als nat

Meditatief schrijven

Hier komen mindfulness en schrijven bij elkaar. Het is een mooie kennismaking met een meditatieve, ervaringsgerichte manier van schrijven. Heel goed voor een tekstschrijver zoals ik, die voornamelijk vanuit haar analytische, prestatiegerichte linkerhersenhelft schrijft!

Ook kennismaken met writefulness? Kijk op de site van Nanda Huneman.

Leven met de Gita in het Tijdschrift voor Yoga

auth_leven

Hier ben ik best trots op: mijn eerste artikel in het Tijdschrift voor Yoga. Het gaat over Authentiek leven, een boek van Stephen Cope. Hij laat zien hoe de eeuwenoude Bhagavad Gita ook voor ons, 21ste-eeuwse westerlingen, nog steeds heel relevant is. Interesse? Je kunt het boek hier bestellen.

Waarschijnlijk verschijnt er in het najaar een wat langer artikel van mijn hand in het Tijdschrift, een wat persoonlijker verhaal over yoga…