Kennismaken met de hand

Schermafbeelding 2014-06-18 om 11.49.26

Tuurlijk, als je met iemand kennismaakt schud je elkaar de hand.

Maar wist je dat je ook figuurlijk kunt kennismaken met de hand?  Het is een interessante techniek om je gesprekspartner beter – en anders – te leren kennen. Hoe het werkt, legt Geert Neelen, directeur van Publiek Domein, uit in dit mooie instructiefilmpje dat we lieten maken voor de nieuwsbrief.

 

Finding your inner selfie

04zINSTGRAM1-articleLarge

 

Onlangs is het woord ‘selfie’ door Van Dale gekozen tot woord van het jaar. Voor wie het nog niet wist: een selfie is een foto die je met je telefoon van jezelf maakt. En vervolgens deelt via social media, vooral via Instagram.

Narcisme

Ook in de yogawereld zijn selfies populair, zo las ik in Trouw. Yogi’s willen de wereld laten weten wat ze kunnen: kijk mij eens met mijn mooie lichaam, in deze hippe yogakleren deze ontzettend moeilijke houding doen! Dat lijkt een paradox: is het doel van yoga juist om het ego niet aan te spreken? Je naar binnen te keren? Waar komt dit narcisme dan vandaan?

Oosterse gymnastiek

Met name in de VS is yoga een geworden waarin veel geld omgaat, zie ook dit mooie artikel in de Huffington Post. Yoga is hip en hot. In de lessen ligt meestal de nadruk op de houdingen, niet op de filosofie. Veel docenten hebben geen kaas gegeten van de Yoga Sutra’s van Patanjali of andere yogageschriften. Zo is yoga, een levenswijze, verworden tot een soort rustige gymnastiek met een oosters tintje.

Een glimp van de stilte

Dat is jammer, maar laten we het niet te hard veroordelen. Het is goed als mensen zich bezighouden met yoga, ook al is het for the wrong reasons. Wie weet vang je tijdens een ‘oppervlakkige’ yogales toch een glimp op van de stilte aan de binnenkant. En die glimp kan het begin zijn van het yogapad.

Groente is het nieuwe vlees

groente

Helemaal vegetariër ben ik (nog) niet, maar ik eet wel steeds minder vlees en vis. Afgelopen weekend zette ik mijn gasten zelfs voor het eerst een compleet veganistische maaltijd voor. Voorheen koos ik vaak toch voor vlees of vis als ik eters kreeg, bang dat ze misschien zouden worden afgeschrikt door vegavoedsel. Maar die vrees bleek ongegrond.

Gelukkig verschijnen er de laatste tijd ook steeds meer kookboeken waarmee je de schitterendste vegetarische creaties maakt. Zo kennen natuurlijk allemaal Yotam Ottolenghi, die  magische dingen doet met groente. Ik ben zelf erg fan van zijn boek Plenty.

In Jonathan Karpathios hebben we nu onze eigen polder-Ottolenghi. Zijn boek Echt Eten won dit jaar de Gouden Garde, de publieksprijs bij de Kookboek van het Jaar-verkiezing. Groenten zijn hot, en dat past helemaal in de groeiende aandacht voor voeding in het algemeen, getuige dit artikel in Het Parool.

Geen zin om zelf in de keuken te staan? Je kunt ook naar Karpathios’ restaurant in Hoofddorp om te proeven van zijn groentekunsten. Ik ben er zelf nog niet geweest, maar het staat op mijn verlanglijstje.

First thing in the morning

Wat is het eerste wat je doet als je ‘s ochtends wakker wordt? Tandenpoetsen? Je partner kussen? Misschien. Maar volgens een Amerikaans onderzoek grijpen de meeste mensen direct naar hun smartphone. Nog half in dromenland duiken ze meteen vol in hun e-mail, het nieuws en Twitter.

Keer naar binnen

In de yogatraditie, maar ook in het boeddhisme en veel andere wijsheidstradities, wordt benadrukt dat het heel belangrijk is om je dag goed te beginnen. Want hoe je begint, zet de toon voor de rest van de dag. Maar hoe begin je je dag dan ‘goed’? Dat doe je door naar binnen te keren en aandacht te geven aan je geest. Door bijvoorbeeld met aandacht yoga-oefeningen te doen. Of door gewoon even rustig stil te zitten en je adem te observeren.

Geen goede start

Door de aandacht naar binnen te keren, creëer je ruimte om te zien hoe het met je gaat. Je kunt even bij jezelf te zijn voordat je de lawaaierige buitenwereld van werk, nieuws en sociale netwerken weer in duikt. Een moment van rust, van stilte voor de storm. En wanneer je meteen je smartphone pakt, ren je jezelf voorbij, first thing in the morning. Geen goede start.

Rustiger en evenwichtiger

Dus, lieve smartphonejunks (en ik heb het ook tegen mezelf), weersta de neiging om meteen je telefoon te pakken en vanuit je bed automatisch de buitenwereld in te stappen. Maak eerst een rondje door je binnenwereld, als is het maar een paar minuten. Je zult merken dat je dag rustiger en evenwichtiger door gaat. Er blijft daarna nog genoeg tijd over om te Facebooken.

Broga®

 

broga

Altijd als ik een yogales bijwoon (of er een geef), valt het me weer op dat er zo weinig mannen meedoen. In een groep van twintig deelnemers mag je blij zijn als er één of twee heren tussen zitten. Hoe kan dat?

Flexibiliteit

Doorgaans zijn  mannen minder lenig dan vrouwen, met name in de onderrug, de heupen en het bekken. En omdat veel mensen denken dat je lenig moet zijn om aan yoga te doen – misverstand! – lopen veel mannen in een wijde boog om de yogaschool heen.

Zweverig

Nog een misverstand: yoga is zweverig – en dus meer iets voor vrouwen. Veel mannen hebben het angstbeeld dat ze in de wierooklucht mantra’s moeten gaan zingen met de yogajuf. Begrijpelijk dat ze dan toch liever kiezen voor een uurtje spinning in de sportschool of lekker hardlopen in de frisse lucht.

Mannelijke kant

Veel vrouwelijke yogadocenten (maar ook mannelijke!) benaderen yoga op een vrouwelijke manier: de nadruk ligt op zachtheid, het moet vloeiend en sierlijk zijn. Dat geeft mannen het gevoel dat ze hun mannelijke kant moeten verbergen, terwijl menige yogales juist wel wat mannelijke energie kan gebruiken.

Broga®

In de VS hebben ze het antwoord op dit probleem. Hier wordt mannenyoga in de markt gezet als een compleet nieuwe vorm van yoga: Broga®, een samentrekking van ‘bro’ (brother) en ‘yoga’.

Voor Nederlandse begrippen misschien wat overdreven, zeker die merkregistratie (het is wel Amerika!). Maar een prima idee: echt inspelen op de yogabehoeften van mannen. Daar kunnen we in Nederland nog wat van leren.

 

Wijsheid uit het oosten

gita

Soms lees je weleens een boek waar je niet zo goed doorheen komt, ondanks het interessante onderwerp. Dat gebeurde mij bij het boek Meesters der verwondering. Toch schreef ik er een recensie over voor Inspirerend Leven.

Dagdroom jezelf gelukkig

9200000015355040

Het is er! Tussen Dip en Droom is vanaf vandaag verkrijgbaar. Samen met de auteurs Claudi Bockting en Evelien van Valen (beide psycholoog) heb ik hard gewerkt om dit mooie, praktische en toch ook hippe boekje te maken. Dat het er zo mooi uitziet, hebben we te danken aan vormgever Ingrid Bockting.

Dit fijne boekje helpt je om die gevoelens van somberheid, angst en onzekerheid, die we allemaal weleens hebben, in de hand te houden. Zo voorkom je dat je je steeds slechter gaat voelen. Eigenlijk is het cognitieve therapie, maar dan zo toegankelijk gepresenteerd dat je met dit boek jezelf echt kunt helpen. Nieuwsgierig? Bestellen kan hier.

Schrijven in het NU

eckhart-tolle_LHM4f_1359374090

Voor de Boekenkrant van uitgeverij AnkhHermes schreef ik een artikel over Eckhart Tolle, misschien wel de bekendste spiritueel leraar van dit moment. Hij veroverde de wereld met zijn boek De kracht van het NU.

En, zoals blijkt uit bovenstaande foto, houdt hij ook nog eens van katten!

Het mooie van schrijven over Eckhart Tolle is dat ik veel van – en over – hem heb kunnen lezen. Het was tegelijk werken en geïnspireerd worden.

Misschien moet nu maar eens een artikel gaan schrijven over in het NU zijn terwijl je schrijft. Is dat eigenlijk wel mogelijk? Wordt vervolgd…

O ja: hieronder de PDF met het verhaal:

Boekenkrant_EckhartTolle