First thing in the morning

Wat is het eerste wat je doet als je ‘s ochtends wakker wordt? Tandenpoetsen? Je partner kussen? Misschien. Maar volgens een Amerikaans onderzoek grijpen de meeste mensen direct naar hun smartphone. Nog half in dromenland duiken ze meteen vol in hun e-mail, het nieuws en Twitter.

Keer naar binnen

In de yogatraditie, maar ook in het boeddhisme en veel andere wijsheidstradities, wordt benadrukt dat het heel belangrijk is om je dag goed te beginnen. Want hoe je begint, zet de toon voor de rest van de dag. Maar hoe begin je je dag dan ‘goed’? Dat doe je door naar binnen te keren en aandacht te geven aan je geest. Door bijvoorbeeld met aandacht yoga-oefeningen te doen. Of door gewoon even rustig stil te zitten en je adem te observeren.

Geen goede start

Door de aandacht naar binnen te keren, creëer je ruimte om te zien hoe het met je gaat. Je kunt even bij jezelf te zijn voordat je de lawaaierige buitenwereld van werk, nieuws en sociale netwerken weer in duikt. Een moment van rust, van stilte voor de storm. En wanneer je meteen je smartphone pakt, ren je jezelf voorbij, first thing in the morning. Geen goede start.

Rustiger en evenwichtiger

Dus, lieve smartphonejunks (en ik heb het ook tegen mezelf), weersta de neiging om meteen je telefoon te pakken en vanuit je bed automatisch de buitenwereld in te stappen. Maak eerst een rondje door je binnenwereld, als is het maar een paar minuten. Je zult merken dat je dag rustiger en evenwichtiger door gaat. Er blijft daarna nog genoeg tijd over om te Facebooken.

Broga®

 

broga

Altijd als ik een yogales bijwoon (of er een geef), valt het me weer op dat er zo weinig mannen meedoen. In een groep van twintig deelnemers mag je blij zijn als er één of twee heren tussen zitten. Hoe kan dat?

Flexibiliteit

Doorgaans zijn  mannen minder lenig dan vrouwen, met name in de onderrug, de heupen en het bekken. En omdat veel mensen denken dat je lenig moet zijn om aan yoga te doen – misverstand! – lopen veel mannen in een wijde boog om de yogaschool heen.

Zweverig

Nog een misverstand: yoga is zweverig – en dus meer iets voor vrouwen. Veel mannen hebben het angstbeeld dat ze in de wierooklucht mantra’s moeten gaan zingen met de yogajuf. Begrijpelijk dat ze dan toch liever kiezen voor een uurtje spinning in de sportschool of lekker hardlopen in de frisse lucht.

Mannelijke kant

Veel vrouwelijke yogadocenten (maar ook mannelijke!) benaderen yoga op een vrouwelijke manier: de nadruk ligt op zachtheid, het moet vloeiend en sierlijk zijn. Dat geeft mannen het gevoel dat ze hun mannelijke kant moeten verbergen, terwijl menige yogales juist wel wat mannelijke energie kan gebruiken.

Broga®

In de VS hebben ze het antwoord op dit probleem. Hier wordt mannenyoga in de markt gezet als een compleet nieuwe vorm van yoga: Broga®, een samentrekking van ‘bro’ (brother) en ‘yoga’.

Voor Nederlandse begrippen misschien wat overdreven, zeker die merkregistratie (het is wel Amerika!). Maar een prima idee: echt inspelen op de yogabehoeften van mannen. Daar kunnen we in Nederland nog wat van leren.

 

Wijsheid uit het oosten

gita

Soms lees je weleens een boek waar je niet zo goed doorheen komt, ondanks het interessante onderwerp. Dat gebeurde mij bij het boek Meesters der verwondering. Toch schreef ik er een recensie over voor Inspirerend Leven.