Corona: meer fysieke klachten door thuiswerken (en een gratis yogales)

Fysiotherapeuten in Nederland zien een flinke toename van het aantal klachten bij thuiswerkers nu mensen vanwege de coronacrisis lange tijd vanuit huis werken, aldus Nu.nl. Onder meer het Koninklijk Nederlands Genootschap voor Fysiotherapie (KNGF) ziet een toename van het aantal mensen met thuiswerkklachten.

Ja, dat is natuurlijk niet zo vreemd.

Ten eerste brengt de gemiddelde werknemer veel meer uren achter de computer door. Bijeenkomsten die voorheen in een vergaderruimte op kantoor – of buiten de deur – plaatsvonden, worden nu allemaal online gedaan. Via Zoom, Teams of een ander online vergaderplatform.

Online koffiepraatje

Ook het praatje bij de koffieautomaat, en zelfs de vrijdagmiddagborrel gaan via de pc of de telefoon. Heel veel uren naar een schermpje turen. Dat is voor geen enkel lichaam fijn. Maar het wordt nog minder fijn als je daarbij een ongezonde houding aanneemt.

(Tekst loopt door onder de afbeelding.)

Ook aan het thuiswerken, maar dan op de mat

Werkplek: ongeschikt

En dat brengt ons bij de tweede onderdeel van het probleem. Al dat beeldschermwerk wordt veelal gedaan aan de keukentafel. Of op een andere plek in huis waar ruimte is, maar die niet per se geschikt is als werkplek. Geen bureau dat op de juiste hoogte af te stellen is. Geen comfortabele bureaustoel.

Een paar weken kan dat nog goed gaan, maar maandenlang zitten in een verkeerde werkhouding is gewoon vragen om fysieke klachten. Daarom is het in deze tijd extra belangrijk om te blijven bewegen: neem voldoende pauzes tussendoor, probeer je werkhouding te variëren, maak een wandelingetje of doe regelmatig wat rek- en strekoefeningen. 

Online yoga helpt wél

Yoga kan ook helpen om de fysieke ongemakken te verzachten. Daarom maakte ik deze yin yogales speciaal voor mensen die veel thuis achter de computer zitten en last hebben van hun schouders, nek of rug. Oké, deze online les volg je ook via je laptop of tablet, maar je verandert regelmatig van houding. Je zult merken dat het een heel ontspannen manier is om de stijve, pijnlijke gebieden in je lijf weer los te maken en ruimte te geven.

Probeer het maar eens. Je vindt de les terug op het Youtubekanaal van Yogaya Yogaschool.

Welkom in de yogajungle

Afgelopen zomer zou ik een maand door Thailand reizen, maar om de jullie welbekende redenen (hint: corona) ging die reis niet door. Ik moet er eerlijk gezegd ook niet aan denken om nu een vliegreis van 11 uur te maken, mondkapjes of niet. En met zo’n warme zomer is vakantie in eigen land ook heel erg fijn.

Reisheimwee

Maar nu de herfst lijkt begonnen, kijk ik toch met een beetje weemoed terug op vorig jaar, toen reizen nog zo vanzelfsprekend was. Ik maakte toen een reis naar Rishikesh en Pushkar, twee heilige plaatsen in India. Voor National Geographic schreef ik een verhaal over het almaar groeiende ‘spiritoerisme’.

Onverwacht modern

Een van de dingen die me trof waren de tegenstellingen, schijnbare paradoxen die ik overal in India tegenkwam. Het land is mooi en lelijk tegelijk. Sereen en hectisch. Commercieel en spiritueel. Traditioneel én modern. Zo heeft bijna iedereen een mobieltje, net als bij ons. Zelfs op het platteland hadden veel kinderen een telefoon. Dat had ik niet verwacht.

Ook de baba’s zijn niet vies van een selfie

Wat ik ook niet had verwacht, waren alle verzoeken om selfies. Hoewel er veel toeristen rondlopen, is een westerling blijkbaar nog altijd een gewild onderwerp voor een foto. Dat contrasteerde voor mijn gevoel erg met de eeuwenoude spirituele traditie van India.

Ik schreef er het volgende over:

Langzaam daalt het besef in dat ik de situatie hier niet kan doorgronden. De mengeling van commercie en spiritualiteit is ondoorzichtig en gecompliceerd, net als India zelf. Ik besluit op te houden met het willen begrijpen. En naarmate de dagen verglijden, vind ik steeds meer ontspanning te midden van alle Indiase heftigheid. Misschien heeft het te maken met de onderstroom van krachtige energie, die toch te voelen is onder de dikke laag commercie. Zodra ik me overgeef aan de hectiek, ervaar ik rust. Dat is nu precies wat yoga is: het gaat niet om je fysieke, maar om je mentale houding. Yoga geeft je het vermogen om steeds opnieuw de stilte in jezelf te vinden. Lichamelijke oefeningen zijn hierbij slechts een middel, maar geen doel. India doet me dit opnieuw beseffen. Ze is een mooie, zij het wat harde, leermeesteres.  

Na bijna twee weken word ik nog steeds meerdere malen per dag belaagd door Indiërs die met me op de foto willen. Maar ik begin me steeds gemakkelijker te voelen bij de continue verzoekjes om selfies. Het wordt een manier om even contact te hebben met de mensen hier. En nadat ze een foto van me hebben gemaakt, geef ik ze mijn telefoon om hetzelfde te doen.

Niet correct

Het is misschien niet politiek correct, en ik weet ook wel dat het funest is voor het milieu, maar ik mis het reizen. Me onderdompelen in een compleet andere wereld. Wie weet gaat mijn reis naar Thailand volgend jaar alsnog door. Ik hoop er weer iets moois over te kunnen schrijven.

My first book: Ontspannen voor beginners

 

 

Jeuhhh, het is bijna zover! In mei verschijnt mijn eerste boek: Ontspannen voor beginners. Over yoga en meditatie, over omgaan met (werk)stress en energiebalans. Maar wel op jouw manier. Dus geen opgelegde trainingsschema’s, maar praktische tips en oefeningen om yoga en meditatie te integreren in je leven zonder dat je je laat opjutten door alle instagram-yogi’s, ashtanga-junks en megaveganisten.

Yoga maakt je bewuster, daardoor krijg je langzamerhand meer inzicht in hoe je denkt, handelt, leeft, werkt. Zodat je dingen kunt veranderen en steeds meer een leven kunt gaan leiden dat echt bij jou past.

Prachtig geïllustreerd door Lotte Klaver en uitgegeven door Unieboek | Het Spectrum.

Verschijnt eind mei, maar je kunt al een exemplaar reserveren.

Kennismaken met de hand

Schermafbeelding 2014-06-18 om 11.49.26

Tuurlijk, als je met iemand kennismaakt schud je elkaar de hand.

Maar wist je dat je ook figuurlijk kunt kennismaken met de hand?  Het is een interessante techniek om je gesprekspartner beter – en anders – te leren kennen. Hoe het werkt, legt Geert Neelen, directeur van Publiek Domein, uit in dit mooie instructiefilmpje dat we lieten maken voor de nieuwsbrief.

 

Finding your inner selfie

04zINSTGRAM1-articleLarge

 

Onlangs is het woord ‘selfie’ door Van Dale gekozen tot woord van het jaar. Voor wie het nog niet wist: een selfie is een foto die je met je telefoon van jezelf maakt. En vervolgens deelt via social media, vooral via Instagram.

Narcisme

Ook in de yogawereld zijn selfies populair, zo las ik in Trouw. Yogi’s willen de wereld laten weten wat ze kunnen: kijk mij eens met mijn mooie lichaam, in deze hippe yogakleren deze ontzettend moeilijke houding doen! Dat lijkt een paradox: is het doel van yoga juist om het ego niet aan te spreken? Je naar binnen te keren? Waar komt dit narcisme dan vandaan?

Oosterse gymnastiek

Met name in de VS is yoga een geworden waarin veel geld omgaat, zie ook dit mooie artikel in de Huffington Post. Yoga is hip en hot. In de lessen ligt meestal de nadruk op de houdingen, niet op de filosofie. Veel docenten hebben geen kaas gegeten van de Yoga Sutra’s van Patanjali of andere yogageschriften. Zo is yoga, een levenswijze, verworden tot een soort rustige gymnastiek met een oosters tintje.

Een glimp van de stilte

Dat is jammer, maar laten we het niet te hard veroordelen. Het is goed als mensen zich bezighouden met yoga, ook al is het for the wrong reasons. Wie weet vang je tijdens een ‘oppervlakkige’ yogales toch een glimp op van de stilte aan de binnenkant. En die glimp kan het begin zijn van het yogapad.

Groente is het nieuwe vlees

groente

Helemaal vegetariër ben ik (nog) niet, maar ik eet wel steeds minder vlees en vis. Afgelopen weekend zette ik mijn gasten zelfs voor het eerst een compleet veganistische maaltijd voor. Voorheen koos ik vaak toch voor vlees of vis als ik eters kreeg, bang dat ze misschien zouden worden afgeschrikt door vegavoedsel. Maar die vrees bleek ongegrond.

Gelukkig verschijnen er de laatste tijd ook steeds meer kookboeken waarmee je de schitterendste vegetarische creaties maakt. Zo kennen natuurlijk allemaal Yotam Ottolenghi, die  magische dingen doet met groente. Ik ben zelf erg fan van zijn boek Plenty.

In Jonathan Karpathios hebben we nu onze eigen polder-Ottolenghi. Zijn boek Echt Eten won dit jaar de Gouden Garde, de publieksprijs bij de Kookboek van het Jaar-verkiezing. Groenten zijn hot, en dat past helemaal in de groeiende aandacht voor voeding in het algemeen, getuige dit artikel in Het Parool.

Geen zin om zelf in de keuken te staan? Je kunt ook naar Karpathios’ restaurant in Hoofddorp om te proeven van zijn groentekunsten. Ik ben er zelf nog niet geweest, maar het staat op mijn verlanglijstje.

First thing in the morning

Wat is het eerste wat je doet als je ‘s ochtends wakker wordt? Tandenpoetsen? Je partner kussen? Misschien. Maar volgens een Amerikaans onderzoek grijpen de meeste mensen direct naar hun smartphone. Nog half in dromenland duiken ze meteen vol in hun e-mail, het nieuws en Twitter.

Keer naar binnen

In de yogatraditie, maar ook in het boeddhisme en veel andere wijsheidstradities, wordt benadrukt dat het heel belangrijk is om je dag goed te beginnen. Want hoe je begint, zet de toon voor de rest van de dag. Maar hoe begin je je dag dan ‘goed’? Dat doe je door naar binnen te keren en aandacht te geven aan je geest. Door bijvoorbeeld met aandacht yoga-oefeningen te doen. Of door gewoon even rustig stil te zitten en je adem te observeren.

Geen goede start

Door de aandacht naar binnen te keren, creëer je ruimte om te zien hoe het met je gaat. Je kunt even bij jezelf te zijn voordat je de lawaaierige buitenwereld van werk, nieuws en sociale netwerken weer in duikt. Een moment van rust, van stilte voor de storm. En wanneer je meteen je smartphone pakt, ren je jezelf voorbij, first thing in the morning. Geen goede start.

Rustiger en evenwichtiger

Dus, lieve smartphonejunks (en ik heb het ook tegen mezelf), weersta de neiging om meteen je telefoon te pakken en vanuit je bed automatisch de buitenwereld in te stappen. Maak eerst een rondje door je binnenwereld, als is het maar een paar minuten. Je zult merken dat je dag rustiger en evenwichtiger door gaat. Er blijft daarna nog genoeg tijd over om te Facebooken.

Hardlopen voor meer innerlijke rust

hardlopen

Wat hebben hardlopen en mediteren met elkaar te maken? Sakyong Mipham, een Tibetaanse lama die ook aan hardlopen doet, schreef er een mooi boekje over. Aan de hand van de discipline, mindfulness en vriendelijkheid die zo kenmerkend zijn voor het boeddhisme, legt hij uit hoe je het beste uit jezelf haalt.

Hier lees je de recensie die ik erover schreef voor Inspirerend Leven.